FIFA breidt WK 2026 uit naar 48 landen

FIFA-voorzitter Gianni Infantino pleitte al in zijn campagne voor uitbreiding van het WK. AFP

Wereldvoetbalbond FIFA breidt het aantal deelnemers aan het WK van 2026 uit naar 48 landen. Ze worden dan verdeeld over 16 poules met 3 teams.

Aan de komende twee WK's, volgend jaar in Rusland en in 2022 in Qatar, doen nog 32 landen mee. Het is nog niet duidelijk hoe de extra plaatsen verdeeld worden over de continentale federaties. De UEFA vaardigt 13 teams af naar het WK in Rusland en hoopt er drie tickets bij te krijgen voor het WK van 2026.

Campagnebelofte

Voorzitter Gianni Infantino kwam tijdens zijn verkiezingscampagne met het plan om het WK uit te breiden. Volgens de Zwitser geeft dat niet alleen meer landen de kans mee te doen, maar is het ook financieel bijzonder aantrekkelijk. Naar schatting levert uitbreiding van het deelnemersveld de FIFA ongeveer een miljard euro extra inkomsten op.

'Infantino lost verkiezingsbelofte in'

FIFA-volger Edwin Schoon legt het besluit van de FIFA uit.

Tijdens de campagne pleitte Infantino nog voor deelname van 40 landen, maar na zijn verkiezing kwam hij met het plan voor een nog grotere uitbreiding. Dat viel slecht bij de Europese clubs, die verenigd zijn in de ECA. Zij vinden het aantal wedstrijden dat jaarlijks wordt gespeeld "onacceptabel" hoog en spraken zich daarom uit tegen uitbreiding. Het FIFA-bestuur had dinsdag echter weinig tijd nodig om unaniem akkoord te gaan.

Opzet WK met 48 landen NOS

Opzet

Vermoedelijk gaan de nummers één en twee van iedere poule door naar de knock-outfase, die dan dus met 32 in plaats van de gebruikelijke zestien landen wordt gespeeld. Het betekent dat het aantal wedstrijden op het WK van 64 naar tachtig gaat. De twee landen die de finale halen, spelen net als in de huidige opzet zeven wedstrijden.

Aan het eerste WK voetbal in 1930 in Uruguay deden dertien landen mee. Tot en met het toernooi van 1978 was zestien landen gebruikelijk. Na vier WK's met 24 deelnemers mogen sinds 1998 aan ieder WK 32 landen meedoen.

'Charme WK mag niet verloren gaan'

KNVB-directeur Gijs de Jong reageert op de WK-uitbreiding in een schriftelijke verklaring:

"De KNVB staat open voor vernieuwing van het WK, maar alleen als dit het voetbal vooruit helpt. Het sportieve belang moet altijd zwaarder wegen dan het financieel en commercieel belang. Een uitbreiding van het WK biedt meer landen kans op plaatsing voor een wereldkampioenschap, wat goed is voor de ontwikkeling en beleving van het voetbal wereldwijd. FIFA kent 211 leden. Het is een begrijpelijke wens dat de kleinere landen en andere continenten meer kans willen maken op deelname aan een wereldkampioenschap.

De FIFA zal de komende periode meer duidelijkheid geven over de invulling en uitwerking van het WK met meer landen. De KNVB gaat vervolgens de voor- en nadelen van de opzet bestuderen en met de betrokkenen in het Nederlandse voetbal bespreken. Tegelijkertijd moet uitbreiding niet tot onnodige toename van oninteressante wedstrijden en meer overbelasting voor spelers leiden, want daar zit niemand op te wachten. De charme en kracht van het WK mag niet verloren gaan."

Gastland nog niet bekend

Het is nog niet bekend wie het mega-WK van 2026, al omgedoopt tot het WK XL, mag organiseren. De Verenigde Staten worden genoemd als voornaamste kandidaat, mogelijk in combinatie met Mexico en Canada.

Landen uit Europa en Azië kunnen geen gastheer zijn van het toernooi. Een FIFA-regel sluit continenten uit die in de voorgaande twee edities een WK hebben georganiseerd.