Heerlen lonkt naar titel 'oudste stad van Nederland'

Onderzoek in Romeins badhuis in Heerlen Gemeente Heerlen

Heerlen mengt zich in de strijd om de titel 'oudste stad van Nederland'. Er wordt nieuw onderzoek gedaan in het Thermenmuseum, een voormalig Romeins badhuis in de stad. Dat moet meer informatie opleveren over de exacte leeftijd.

Tot nu toe werd aangenomen dat Nijmegen of Maastricht de oudste stad van het land is, maar de onderzoekers in Heerlen trekken dat nu in twijfel. Oftewel: Coriovallum is misschien wel ouder dan Ulpia Noviomagus Batavorum (Nijmegen) of Trajectum ad Mosam (Maastricht). 

Is Heerlen misschien de oudste stad van Nederland?
Wat is de oudste stad van Nederland? Door nieuwe archeologische onderzoeken mengt ook Heerlen zich in de race om die titel. Eerder leek het vooral te gaan tussen tussen Nijmegen en Maastricht. Opgravingen in het Romeinse badhuis van Heerlen moeten nu meer duidelijkheid geven.

Door de opgravingen wordt nieuwe informatie verwacht over de datering en de precieze functie van het badhuis. Het is al duidelijk dat het stamt uit de eerste helft van de eerste eeuw. Omdat het een archeologisch monument is, wordt er niet met machines maar met de hand gegraven. 

Het is een belangrijk onderzoek, zegt conservator Karen Jeneson van het Thermenmuseum tegen 1Limburg. "Want het zou dus zomaar kunnen dat dit het oudste Romeinse gebouw van Nederland is."