Balkenende stapt op als partijleider

Aangepast op

CDA-voorman Balkenende is per direct teruggetreden als partijleider. Hij zal geen zitting nemen in de Tweede Kamer.

Het CDA leed bij deze verkiezingen een verlies van twintig zetels. De partij komt, met bijna alle stemmen geteld, op een historisch dieptepunt uit van 21 zetels.

Politieke verantwoordelijkheid

Onder applaus van zijn aanhang noemde een aangeslagen Balkenende de uitslag van de Kamerverkiezingen "zeer, zeer teleurstellend, maar helder". "Dat ik opstap als leider hoort ook bij het nemen van politieke verantwoordelijkheid", zei hij.

Hij had al aangekondigd dat hij alleen "voor goud" ging. Daardoor lag het voor de hand dat hij uit de politiek zou stappen, als hij niet opnieuw premier kon worden.

Hij dankte de mensen die op het CDA hebben gestemd en hij dankte zijn aanhangers voor hun trouw.

Demissionair premier

Balkenende blijft aan als premier van het demissionaire kabinet, tot er een nieuw kabinet is gevormd.

Hij was bijna negen jaar de leider van het CDA, en premier van vier kabinetten.

In de meeste reacties wordt de stap van de lijsttrekker geprezen. Maar bijna iedereen benadrukt dat het ook een persoonlijk drama is voor Balkenende.

Bekijk ook: tijdlijn Balkenende