Een nieuw bestaan voor Carla Zijlstra

De uitzending Oranje Boven, Down Under is vanaf vanavond half negen live te zien via Journaal 24. Klik in de rechterbalk. 



Door redacteur Mirjam van Elburg



Carla Zijlstra (1969), oud-schaatsster, emigreerde in 2001 naar Australië. Ze behaalde in de jaren negentig verschillende medailles bij Europese en wereldkampioenschappen en op het Nederlands Kampioenschap won Zijlstra negen afstandstitels. In 1998 beeïndigde ze haar schaatsloopbaan. Ze is nu fysiotherapeute. Hoe bevalt haar leven Down Under? Redacteur Mirjam van Elburg sprak met haar.



Het was de liefde die Carla er toe bracht Nederland vaarwel te zeggen en een nieuw leven te beginnen in Australië. Haar man, voormalig cross country skiër Anthony Evans, ontmoette ze tijdens de Universade Studenten Spelen in Japan, in 1991. Ze hielden contact en kwamen elkaar nog diverse malen tegen tijdens de Olympische Spelen. In 1996 sloeg de vonk over, en in 2001 trouwden ze in Bergen. 



Het viel niet mee familie en vrienden achter te laten en naar Australië te vertrekken. "Het is niet iets waar je jezelf en je familie op kunt voorbereiden", zegt Carla. In Canberra, waar ze de eerste vier jaar woonden, moest ze opnieuw examens doen om als fysiotherapeute aan de slag te kunnen. "Dat vond ik wel moeilijk, maar gelukkig heb ik in die tijd een hoop nieuwe mensen leren kennen."



Inmiddels heeft ze twee dochtertjes, van 2 en 1, en werkt ze daarnaast parttime als fysiotherapeute en geeft ze een aantal uren Pilates-lessen.



Winter

Carla en haar man hebben er vorig jaar bewust voor gekozen de stad te verlaten en te verhuizen naar Jindabyne, bij het Kosciuszko National Park, waar ze dichter bij de echte winter en de sneeuw wonen. In de Snowy Mountains kunnen ze 's winters skiën en langlaufen. In het heldere water aan de verlaten stranden van de Saffire Coast nemen ze 's zomers een frisse duik. 



Carla telt de zegeningen van haar nieuwe leven Down Under: nooit meer in de file, geen stoplicht te bekennen in de wijde omgeving. De prachtige natuur, de vele mogelijkheden tot sportieve activiteiten dichtbij huis. En nooit meer regenkleding mee op een fietstocht, want het is toch (bijna) altijd mooi weer. 



Drop

Maar mist ze dan nog iets van Nederland? Dat wel, genoeg zelfs. "Hagelslag, drop, De Volkskrant, het verse bakkertje in de Steentilstraat in Groningen, de goedkope verse bloemen op de markt. Overal op de fiets naar toe, uren naar het schaatsen kijken, live of op de tv, schaatsen op Thialf." 



En soms verlangt ze nog even naar een Nederlandse wintermorgen, als je thuiskomst met rode wangen van de mist.



Het moeilijkste is wel om familie en vrienden te missen. "Ik zou graag even in mijn auto stappen om bijvoorbeeld iets te ondernemen met mijn broer. Hij is hier al wel een keer geweest en gelukkig komen mijn ouders binnenkort voor de zevende keer."



Teruggaan naar Nederland is niet een gedachte die haar bezighoudt. Ze geniet van haar gezin, waarmee ze helemaal gesetteld is in Australië. Maar haar kinderen voedt ze op in het Nederlands. "Het is heerlijk om Nederlands te spreken in huis en niet alleen door de telefoon." Dus zingen ze 'In Holland staat een huis' en lezen ze samen Nijntje en Jip en Janneke. Maar in haar achterhoofd heeft ze een wens: ooit met haar gezin een jaartje in Nederland wonen.



Beluister ook de audiocolumn van Mart Smeets (rechterbalk) die door Carla Zijlstra werd meegenomen naar een 'koude' barbecue

Deel deze pagina

Nieuws

Video en Audio

  • » NASA huurt Boeing en SpaceX in Video Boeing en SpaceX gaan 'space taxi's' bouwen voor NASA. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie...17 sep 2014, 2712 keer afgespeeld
  • » VS stuurt 3000 militairen naar Liberia Video De Verenigde Staten nemen het voortouw in de strijd tegen het ebola-virus in West-Afrika. President...16 sep 2014, 2854 keer afgespeeld
  • » Oekraïne en EU tekenen verdrag Video Rusland ziet het tandenknarsend aan. Maar toch heeft Oekraïne alsnog z'n zin gekregen: het heeft...16 sep 2014, 1106 keer afgespeeld

Meer video en audio